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제목 북한의 3월총선이 오리무중이다 등록일 2024.02.08 15:06
글쓴이 곽길섭 조회 27

북한의 ‘3월 총선이 오리무중이다

곽길섭 원코리아센터 대표/국민대 겸임교수

 

지금 대한민국은 4월총선 열기가 뜨겁게 달아오르고 있다. 각 정당의 공약과 22대 국회에 진출하려는 후보자 동정이 신문·방송을 도배질하고 있다. 공교롭게도 북한도 올해 최고인민회의’(우리 국회) 대의원 선거가 예정되어 있다. 14기 대의원의 5년 임기가 310일로 만료되기 때문이다.

 

선거 관련동향 전무(全無)

 

정치일정(14기 전)에 준하면, 15기 최고인민회의는 1월초 대의원 선거 공고 3.11경 선거 실시 3.22경 첫 최고인민회의 소집 공고 4.12경 개막회의 소집의 프로세스로 진행되어 국무위원장 재선출, 헌법 수정 등과 같은 중요현안을 처리해야 한다.

 

그런데 이미 2월 중순이 되었는데도 아무런 동향이 없다. 이유는 무엇일까? 북한이 지난해 1126일 지방인민회의 대의원 선거를 치렀기 때문에 선거인 명부 파악 등 행정준비가 어느정도 이뤄져 있을 것이라는 점을 감안하더라도 매우 이례적이다.

 

지연 이유

 

최고인민회의 대의원 선거 지연의 가장 큰 사유는 김정은의 ‘2개국가론후속조치의 핵심중 핵심인 헌법수정을 통한 영토조항 삽입문제일 가능성이 크다. 왜냐하면 최고인민회의가 헌법을 수정할 수 있는 권한을 보유하고 있기 때문이다. 그만큼 이번에 소집될 최고인민회의의 무게는 남다르다.

 

북한은 지금까지 김정은 연설 후속조치 이행에 주력하면서 말폭탄, 미사일시험 발사 등과 같은 방법을 통해 내부단속과 외부긴장을 조성해 오고 있다. 외신이 한반도 전쟁발발 가능성 보도를 쏱아낼 정도로 위기는 고조되었지만, 정작 북한의 도발 수위는 과거와 크게 다르지는 않다. 일종의 숨고르기 기간이라고 할수 있다.

 

그러나 헌법수정을 통해 “2개국가론에 기초한 영토 조항을 삽입한 이후에는 모든 상황이 180도 달라진다. 즉 남과 북 사이에 영토 마찰이 발생하는 경우, 과거와 다른 고강도 직접대응을 해야하기 때문이다.

 

이는 김정은이 지난 15일 최고인민회의에서 한 시정연설, “우리 국가의 남쪽국경선이 명백히 그어진 이상 불법무법의 북방한계선을 비롯한 그 어떤 경계선도 허용될 수 없으며 대한민국이 우리의 영토, 영공, 영해를 0.001라도 침범한다면 그것은 곧 전쟁도발로 간주될 것이다. 적들이 전쟁의 불꽃이라도 튕긴다면 공화국은 핵무기가 포함되는 자기 수중의 모든 군사력을 총동원하여 우리의 원수들을 단호히 징벌할 것이다는 경고가 허언(虛言)이 되게 해서는 안되기 때문이다.

 

회의 소집시기 예상

 

북한의 고민은 여기서부터 시작된다. 김정은이 내부 단속과 후속조치 이행을 넘어 외부정세 조작으로 다시 눈을 돌릴 중요한 변곡점(turning point)은 영토규정 헌법 삽입이 예고되어 있는 차기 최고인민회의 이후가 될 것이다.

 

헌법 수정은 제14기 최고인민회의 마지막 회의 또는 제15기 대의원 선거후 새로 구성되는 최고인민회의에서 진행하는 방안 등 2가지를 생각할 수 있는데, 14기 임기가 310일까지로 채 1개월정도 밖에 않은 점 헌법개정 같은 후속조치가 단시간내 끝낼수 없는 고난도 과정이라는 점 실제로 27일 남북경제협력 관련법 폐지, 문평지구 국토건설법령 채택, 중앙재판소 인사개편 등 현안처리를 위한 원포인트 최고인민회의 상임위원회 전원회의(1430)가 이미 소집되었던 점 한반도 정세와 헌법수정 이후 파급영향 등을 종합적으로 감안해 볼때 새로 구성되는 15기 최고인민회의에서 추진할 가능성이 높다.

 

향후 북한이 새로운 최고인민회의 대의원 선거를 무작정 미룰 수는 없을 것이지만, 선거 및 1차회의 소집 시기를 결정하는데는 헌법수정을 비롯한 후속조치 진행 정도 3월 한미합동군사훈련 러시아 대선(3.15)과 푸틴 방북 한국 4월 총선 미국 11월 대선 등과 같은 굵직한 정치군사외교 일정 계절적으로 3월중순 이후가 대북전단살포에 적절한 남동풍이 시작되는 시기라는 점 등이 영향을 미칠 것이다.

 

맺음말

 

이같은 동향을 종합적으로 고려해 볼 때, 김정은은 제15기 최고인민회의 대의원 선거와 첫 회의 소집을 가능한 늦추어 당분간 숨고르기와 정세관리(전략전술적 도발과 심리전, 민감한 정치일정이 몰려있는 3~4월 회피)에 주력하면서, ‘1월초 공고, 3월초 총선, 4월초 개원‘2월말 공고, 4월중 총선, 5월중 개원으로 변경하여 추진할 가능성이 크다.

 

따라서 ‘2개국가론-전쟁론의 첫 시험대는 최고인민회의 헌법 수정이후 북측이 영토 침범으로 자의적으로 규정할 접경지역 대북전단 살포 서해경계선(NLL) 마찰 한미합동군사훈련 등의 계기를 상정할 수 있는바, 윤석열정부는 북한의 다양한 도발 시나리오를 상정하고 대비해 나가야 할 것이다.

 

유비무환-국론통합-주동작위(主動作爲)-적수천석(滴水穿石).

 

위글은 필자가 국가안보전략연구원 주관 NK포럼(2.16)에서 발제하는 북한의 도발·심리전 전망과 우리의 대응방향중 일부를 발췌, 보완·작성한 것이다.

 

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